第一千四百零七章 启程 - 放开那个女巫

第一千四百零七章 启程

清晨,蒙蒙天际刚出现一抹光亮。 大部分人此刻仍处于睡梦当中,但辉光城郊外新开辟出来的起降场里,守备与地勤人员已经忙碌多时。他们迎着寒冷的春风奔波于跑道两端,内衬早被浸出的细汗所打湿。 一架架飞机被拖出仓库,牵引至跑道尽头。最后的加注、装填、检查工作也已进入尾声。 起降场旁的营房内,提莉将全体有实战经验的空骑士都召集到了一起。 经过几轮扩招,加上以老带新的教学方法,能上战场的人数目前已超过百名,而后续正在进行紧密训练的学员则有两倍之多,至此独立于地面部队的“新军队”已隐隐有了成型之势。 在之前的绝境山脉阻击战役中,飞机虽然损失颇多,但飞行员存活下来的几率并不低——相比步兵很难摆脱魔鬼的追击,一旦遭遇就是场血战,天火号即使失去作战能力,依靠滑翔也能快速离开战场。 因此无论是被敌人击落,还是因机械故障而坠落,只要不是运气太差,经验老道的飞行员基本都能坚持到一个合适的迫降区域。 当然,这也跟双翼机速度不高,天生升力好,魔鬼的投矛缺乏一击致命的能力有关。 这些因素使得整支队伍以极快的速度成熟起来。 “关于此次任务的详细内容,你们应该知道得很清楚。”提莉双手环抱,缓缓走过队伍前排——和即将出征的战士一样,她也穿着厚实的防风作战服,灰色长发盘在脑后,配上一条蓝色束带,显得利落而精神。“突破敌人的防线,把炸弹丢进浮空要塞的腹地,就像前几日训练时的内容那样。” “不过这一次你们飞行的空域不再是辉光城远郊,而是敌方要塞的头顶,拦截你们的也不会是学院学员,而是恐兽和高阶魔鬼。” “殿下!”队伍中忽然有人举手。 “说。” “那不是更简单一些吗?” 说话者正是古德,这引起了一阵低低的哄笑。 提莉也扬起了嘴角,她并不反对这种“狂妄”的对话,反而在出征前夕,高亢的战意有助于大家缓解紧张。 何况,古德已经取得了击杀十二只恐兽的战绩,由他来说这话也并不算太自负。 “乍看起来是如此,但恐兽背后的高阶魔鬼依然是不可轻视的对手,希望你能活着回来证明这一点。”提莉说到这里话锋一转,“另外我必须强调,浮空陆地面积极大,突入中心区域意味着周边都是魔鬼的领地,迫降在那里的下场可想而知。所以此次行动应尽量避免意外,赌着被魔鬼插上一矛的机会以换取击杀战果这种念头,我要求你们暂时抛到脑后,明白了吗!” “遵命,殿下!” “很好,那么接下来是队伍安排——被分到「天怒」号上的人,将承担起这次任务的投弹工作。” 此话一出,所有空骑士都竖起了耳朵。 天怒号正是天火号的首批改进型,机身更加紧凑,驾驶舱也多了一圈玻璃顶盖,不仅外形比天火号更漂亮,性能也有了不小提升。最关键的改动来自新的星形发动机与外挂武器系统,前者算是凤凰号引擎的劣化版,功率被限制在一个较低水平,亦没有配备增压装置,以此来满足流水线的生产水平。后者则可以视任务而定,包括机炮和航弹等等。 而第一批出厂的十架天怒号已由船只运送到了此处,它们正是空袭预演的核心,谁能驾驶新飞机,无疑便是长公主所认可的佼佼者。 提莉故意停顿了片刻,才拿出名单道,“按照计划,这十架飞机将被分成两个编队,由相应的护航机组保护,第一小队队长为——古德。” “古德领命!” 众人投去了羡慕的目光,作为战绩最好的空骑士成员,他的入选可谓毫无争议。 “第二小队队长为——曼弗尔德。” 后者微微一愣,过了一会儿才反应过来,“殿下,您选的是我?” “这里还有第二个曼弗尔德吗?”提莉挑眉道。 “是、是!属下领命!” 曼弗尔德喜出望外的应道。 这也让队伍泛起了一阵低低的私语声,比起大多数经验老道的空骑士,他的参战记录屈指可数,纯粹是新人一个。之前的绝境群山阻击战中,他的战绩也并不出众,仅仅为一个击落,尽管在平时训练中表现上佳,但作为一队之长实在出乎众人的意料。 提莉却清楚,这名新人有着极强的天赋,这点不止体现在驾驶飞机上,更表现在激烈的战斗中。论飞行技巧,曼弗尔德.卡斯坦因可以排进队伍前十,但在战斗嗅觉上,他却远超过其他人。 群山空战中,只有她注意到曼弗尔德的座机一直游走在队伍最薄弱的位置,好几次赶走了试图从此处插入的敌军,也将她的凤凰号彻底解放出来。无论是掩护队友进攻,还是替队友解除危险,对方总会出现在最需要的位置。 这绝不是一件容易做到的事情,空中的战情瞬息万变,大部分人只能关注到自己和僚机的情况,这也是飞行编队需要尽量细分的原因。在激烈的战斗中仍有余力审视全局,并捕捉到高效的切入口,这份敏锐和眼界已经超出了飞行本身。 比起个人技巧出众的古德,曼弗尔德的优势更在于团队上,因此或许连他自己都没有发现,他真正的天赋所在。 事实上阻击战结束后,提莉就立刻查阅了此人的详细档案。骑士家族的出身倒能解释他的这份素养何来,不过值得玩味的是,这样一名骑士却没能挽回没落的家族——曼弗尔德的身板和力量,都限制了他在近身搏斗中的发挥,如果是一对一的较量,她怀疑卡特一只手就能放倒对方。 而如今轰鸣的引擎和机炮却不会在意驾驶者个体的强弱,凭借着双翼机的力量,广阔无际的天空显然才是更适合他发挥的领域。 提莉没有将自己挑选的理由说出来,她相信只要再多经历几场战斗,曼弗尔德和其他人自然会察觉到这一点。 交代完两个机组人员的名单后,她抬头看了眼太阳的位置,随后下达了行动命令。 在旗语的指挥下,凤凰号第一个滑过跑道,升上天空,金色的曦光在其铁翼上映射出了一圈耀眼的光晕。 紧随其后的是海鸥号——在首架坠毁后,安娜很快原样赶制出了第二架,对于她而言,这种熟能生巧之事花不了太多功夫。 最后则是四十架天火号和十架悬挂着航弹的天怒号,它们组成了一支庞大的机群,浩浩荡荡越过辉光城,消失在西边的云层中。